2016年04月01日

法律事務所の経営について

大手事務所のようにきちんとした基盤がある事務所はともかくとして、一般の法律事務所の経営は難しいものであるというのが、最近の状況だと思います。昔は、弁護士会にべったり貼りついていれば、弁護士会の法律相談とか管財事件とか様々な仕事が入ってきたのだと思いますし、過払いバブルというものもありました。今は弁護士だから食べていけるという状況にはないので、経営していくには工夫が必要です。まず、どのような案件がくるのかは読めない部分が多いです。サラリーマン時代には、上司にいろんな文句はあっても、我慢していれば給料日に一定の給料が入ってきたので、今にして思えば非常にありがたい身分でした。零細個人事業主としては、今月仕事がないと来月は金繰りが回らなくなるということにもなりかねません。それで、お客様からの預り金に手をつけてしまう不埒なおじいさん弁護士がでてくるわけですが、若手の弁護士はそもそも手をつけるような預り金すらなかったりします。収入が読めない以上、支出をコントロールするのが先決となります。法律事務所の主な支出としては、オフィスの賃料と人件費。私も独立した当初はレンタルオフィスを借りて、賃料を圧縮しました。人件費もうちの事務所のように裁判所の案件がほとんどないところでは、事務員はひとまず不要ということで、雇いませんでした。人を雇うということは、その分、自分の利益がなくなるということなので、雇う場合にはそれ以上の収入が増えることが前提になります。弁護士を雇う場合には、その報酬の2倍から3倍くらいの売上が増えないと意味がないといわれています。イソ弁時代は経費がほとんどかからないので、事務所からもらえる収入がそのままプラスになりますが、独立してしまうと、事務所賃料をはじめとして様々な経費が発生するので、個人事件がこのくらい取れているので何とかなるかと思っていると困ったことになります。イソ弁時代から、どういう経費がかかるのかというのを、よく調べておくことをお薦めします。ネット経由で仕事をとろうと思うと、ホームページの作成費用、SEOやリスティング広告の費用などがかかってきます。東京だとこうした費用が高騰してきており、大変なことになっています。
ある程度、収入の見込みをつけようと思うと、顧問の会社を増やすということになるかと思いますが、1社5万円/月の顧問料がとれたとしても、10社で50万円にしかなりません。10社も顧問をかかえると、その対応だけでかなりの時間をとられます。しかも最近は5万円も払ってくれる会社はなかなか見つかりません。一定の収入を確保しようとすれば、ある程度ルーティン化できる仕事をとってくる伝手を作ることになるのでしょう。損保と仲良くなって交通事故をたくさんやるとか、過払いに代わるものを探すとか(ちょっと前だったら為替デリバティブ被害とか、今でもまだ多いのはB型肝炎訴訟とか、未払い残業代請求をするとか、国選をやりまくるとか)になるのではないかと思います。それが本当にやりたい仕事なのかは別ですが、背に腹は代えられないということが多いと思います。それが嫌ならどうすべきか、真剣に考えなければいけません。
ということで、零細事務所の経営は大変なのだということを、まずは、しっかり認識しておく必要があると思います。そこから先は、各事務所の先生方の工夫がありますので、そこをよく見極めることが大切です。私も独立した当初は(というか今も?)通帳の残高を常にチェックして資金繰りを気にしていました。余裕がなくなると、筋が悪そうな案件に飛びつきたくなります。最近は弁護士を食い物にしようとする業者も増えてきました。なかなか生きていくのが大変な時代です。
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2016年01月29日

勤務弁護士の交替について

1月末日をもって、弊事務所の小野章子弁護士が退所され、小野先生は2月より独立して事務所を構えることになりました。非常に優秀な先生でしたので、私としては大変残念なのですが、極めて特別な事情とのことですので、暖かく送り出したいと思います。不確定要素が多いため、詳しい事情はまだ書けないのですが、決して私がいじめたわけでも冷たくしたわけでもありません(汗)。退所したとはいっても、事務所の中にいるか、外にいるかの違いにすぎず、引き続き小野先生は一緒に仕事をしてくれるとおっしゃっていますし、お願いすることも多いのではないかと思います。ただし、同じ事務所内に誰かいないと不便ということもありますし、若い人を育てたいという思いもありますので(小野先生は育てる必要が最初からありませんでしたが)、68期の先生に加わっていただくことに致しました。小野先生とはまた違ったキャラクターの方ですが、好奇心旺盛な方なので楽しみにしています。弁護士会の登録手続がすみ次第、ホームページにも掲載させていただく予定です。

昨年終盤は、私の体調不良や小野先生の退所予定ということもあり、弊事務所では、私の社外役員関係の仕事を中心にして、弁護士業務を縮小しておりましたが、新しい先生に加わっていただいた後は、もう少し積極的に弁護士業務を展開していければと思っております。そのうえで、事務所の体制も整えなおして、できれば69期の先生にも加わっていただければと考えているところです。ということで、69期に関しては、引き続き募集をしていますので、69期の方で、弊事務所のような特殊な事務所に興味がおありの方は、ぜひご応募いただければと思います。
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2015年12月15日

上場セレモニー

2015年11月30日に「いちごホテルリート投資法人」が上場いたしました。いわゆるJ−REITというもので、「不動産投資法人」という法人を設立し、投資証券を発行し、出資の募集や、金融機関からの借入、不動産等への投資を行う仕組みとなっています。J−REITでも、一般企業のIPOと同様に、新規上場ということで、東京証券取引所において、上場セレモニーが実施されました。私は「いちごホテルリート投資法人」の監督役員ということで、上場セレモニーに参加させていただき、貴重な経験をすることができました。
上場セレモニーでは、まず、東京証券取引所の1階で待ち合わせた後、15階の特別応接室において東証役員と懇談しました。特別応接室には素晴らしい絵があるのですが、その絵について東証役員からご説明いただいたりもしました。その後、2階のオープンプラットフォームに移動し、上場通知書贈呈式が行われました。引き続いて、2階VIPルームに移動し、上場記念の打鐘をいたしました。打鐘は5回と決められているので、誰がどういう順番で打つかを決めるのは大変だったりします。「いちごホテルリート投資法人」の役員は我々3名しかいませんので、まずは我々3名で一緒に1回目の鐘をつき、その後は、投資法人を支えていらっしゃる、いちごグループの方々が残りの4回の鐘をつきました。一般の企業の方々において、上場は1つの大きなゴールとされており、このセレモニーは感動的な瞬間なのだと思います。このような貴重な機会を与えられたことは非常にありがたいことでした。不動産投資法人にとっては、上場はスタートそのものですので、これから「いちごホテルリート投資法人」がしっかりと成長していけるように、助力していければと思っています。
posted by いいぜん at 18:04| Comment(0) | 日記